Miten tulla ammattimaiseksi valokuvaajaksi?

Valokuvaaja

Valokuvaaja on monen haaveammatti. Valokuvaajan työ näyttäytyy jännittävänä, kiehtovana, jopa seksikkäänä. Kuuluisat valokuvaajat saavat mediatilaa ja pitävät omia näyttelyitä.

Totuus on hieman toisenlainen. Vain ani harva valokuvaaja saa mainetta ja kunniaa, ja pääsee osallistumaan mielenkiintoisiin tapahtumiin tai projekteihin. On melkoinen lottovoitto, jos pääsee jonkin tiimin mukaan ulkomaille tai saa järjestettyä näyttelyn jossain vakavammin otettavassa paikassa kuin kotikylän kirjaston aulassa.

Moni valokuvaaja kamppailee jokapäiväisen elantonsa hankkimisen kanssa. Puhelin ei soi eikä sähköposti laula, vaikka on hääsesonki kuumimmillaan. Kaikilla on nykyään kamera koko ajan taskussa, sillä enää harvalla on kapulamallin puhelin, mistä ei löydy kuvausominaisuutta. Valokuvaajasta on helpompi tinkiä kuin vaikkapa hääpuvusta tai pitopalvelusta. 

Hääkuvausten lisäksi valokuvaaja joutuu kilpailemaan passi- ja ylioppilaskuvien ottamisesta. Kukaan ei ymmärrä, miksi valokuvaajan on laskutettava sata euroa parista kuvatulosteesta – valokuvahan on otettu parissa minuutissa! Valokuvaajan on kuitenkin saatava palkkaa myös editointiin kuluvalta ajalta, ja saatava muutkin kulunsa katettua. 

Kovalla työllä ja sinnikkyydellä valokuvaajakin voi saada nimeä, ja löytää uusia asiakkaita. Markkinointi ja erikoistuminen ovat valokuvaajan menestymisen avaintekijöitä. 

Valokuvaajaksi ilman koulutusta?

On mahdollista tulla ammattimaiseksi valokuvaajaksi ilman koulutusta. Jos haluat vakityön valokuvaajana esimerkiksi jonkin lehden tai verkkokaupan valokuvaajana, on koulutuksesta suurta etua rekrytointivaiheessa. Valokuvausopetusta saa sekä ammattikoulussa että ammattikorkea- ja yliopistotasolla. Myös oppisopimuskoulutus on mahdollinen. Itseoppinut valokuvaaja saattaa saada ammattinimikkeen ja erikoisammattitutkinnon myös näyttötutkintona.

Jos perustat oman yrityksen ja myyt palveluitasi suoraan kuluttajille, kiinnostavat heitä enemmän referenssisi kuin koulutustaustasi. Pyydä lupa valmiiden tuotteiden käyttämiseen markkinointitarkoituksessa, jos erikoistut henkilö- tai eläinkuvaukseen. Julkaise ottamiasi ja käsittelemiäsi kuvia Instassa, Facessa, Twitterissä ja omilla kotisivuillasi. Näin asiakkaat pääsevät tutustumaan sinun kädenjälkeesi, eikä heidän tarvitse ostaa niin sanotusti sikaa säkissä. 

Lähes kaikki valokuvaajat ovat aloittaneet uransa harrastelijana. Osa on saanut keikkaa jo tässä vaiheessa nettiportfolionsa tai verkostojensa kautta. Ammatikseen valokuvaavien mielestä selfieiden ja maisemakuvien ottaminen ja niiden julkaiseminen sosiaalisessa mediassa ei ole sama asia kuin valokuvausharrastus, vaan valokuvausharrastukseen liittyy kiinnostus alaan. Kiinnostus ilmenee erilaisten efektien, asetusten ja linssien käytön opiskeluna, jatkuvana uuden tiedon hankintana ja omien kuvien kriittisenä arvioimisena. Kehittyäkseen valokuvaajana on hyvä lukea alan kirjallisuutta, osallistua erilaisille kursseille, katsella opetusvideoita netissä – ja tietenkin kuvata aina ja kaikkialla. 

Valokuvausharrastuksesta voi syntyä kokopäivätyö, osa-aikatyö tai oma yritys. Valokuvaaja voi laskuttaa palveluksistaan myös jonkin laskutuspalvelun kautta, eli toisin sanoen toimia kevytyrittäjänä. Kevytyrittäjyys on hyvä vaihtoehto omalle yritykselle, jos tekee keikkaa vain satunnaisesti, eikä vakitöiltään ehdi kiinnittää huomiota esimerkiksi kirjanpidon hoitamiseen. Myös työttömät voivat tehdä valokuvauskeikkaa laskutuspalvelujen kautta menettämättä oikeuttaan työttömyysetuuteen. Laskutuspalvelun tilillesi siirtämä keikkapalkkio tulkitaan palkkana, ja työttömyysetuus sovitellaan se suuruuden mukaan.

Mitä tehdä, jos ei ole tarpeeksi varaa ammattimaisiin välineisiin?

Ammattikamera

Valokuvaaja tarvitsee ehdottomasti oman kameran. Tänä päivänä älypuhelimissa on erittäin laadukkaita kameroita, joihin voi hankkia lisävarusteita parempien kuvien ottamiseksi. Ammattivalokuvaajalta tulee kuitenkin löytyä laadukas järjestelmäkamera erilaisine linsseineen. Hyvä järjestelmäkamera, vedenpitävä kantolaukku ja pari linssiä erilaisiin kuvausolosuhteisiin maksavat helposti useamman tonnin verran. Jos tilillä ei ole tarpeeksi varaa ammattimaisiin välineisiin etkä enää usko joulupukkiin, tarvitset lainaa. Täältä löydät parhaat lainat. Lainan turvin voit alkaa tavoitella unelmaasi.

Miten löytää asiakkaita?

Jokaisen uuden yrittäjän haaste on löytää uusia asiakkaita. Mitä paremmin olet kouluttautumisen ja työharjoittelujakson tai harrastelijavaiheen aikana verkostoitunut, sitä helpompaa on löytää maksavia asiakkaita.

Palveluntarjoajia ei enää etsitä keltaisilta sivuilta tai kaupan seinältä, vaan netistä. Tasokkaat kotisivut, joilla on hinnasto, yhteystiedot ja yhteydenottolomake, ovat digimarkkinoinnin kivijalka. Nettisivuilla julkaistut kuvat toimivat portfolionasi. Hinnoilla kilpailu on kestämätöntä. Toki voit antaa uusille asiakkaille alennusta, mutta aina löytyy joku, joka tekee halvemmalla. Kannattaakin panostaa palvelun laatuun. Mitä helpompaa ja nopeampaa kanssasi on asioida, sen parempi. Laadukkaat kuvat ja hyvä palvelu saavat asiakkaan palaamaan ja suosittelemaan sinua muillekin.

Erotut massasta erikoistumalla johonkin valokuvauksen osa-alueeseen, tyylin tai muuhun linjaan. Eroottissävyiset huomenlahjakuvat, raskauskuvat, lemmikkipotretit tai mahdollisimman lapsiystävällinen muotokuvapalvelu ovat hyviä ideoita. Myös somenkestävistä fitness-kuvista ollaan valmiita maksamaan tänä päivänä.